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zoom RSS 『英語ものしり帖』「指の巻」<爪の垢>

<<   作成日時 : 2017/05/04 10:54   >>

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爪掃除

日本語で「爪の垢を煎じて飲め」という言い方があります。
その「爪の垢」というのは、下の画像のようなものです。
画像

これを煎じて飲むのは、日本人くらいです。だから、英語では、こういう言い方はありません。
"爪の垢を煎じて飲む 英語" で google すると、
take a lesson from (a wise person)
follow in the footsteps of

というような言い方が紹介されています。

「英語ものしり」としては、もっと気になることがあります。
それは、「爪の垢」自体を英語でどういうか、です。
"爪の垢 英語" で google すると、
the dirt under the nail と the dirt in the nail
の二つが出てきます。
そこで、google すると、
"dirt under the nails" 152,000
"dirt in the nails"   325,000
という結果です。
これを見ると、'in the nail' を使った方がいい、と普通の人は思うでしょう。
ところが、「英語脳」が発達していると、待てよ、in the nail は、おかしいぞ、と脳がささやくのです。

google search は、設定で、検索言語を変えることができます。
上の結果は、検索言語が「日本語」の場合だったのです。
そこで、これを English に変えてみました。結果は、
"dirt under the nails" 152,000
"dirt in the nails"     64,100
under the nails は、全く同じ hits 数でしたが、in the nails は、5分の1、つまり20%に減りました。
下の画像は、"dirt in the nails" で google した時に出てきた上位のサイトです。日本語の辞書ばかりです。「爪の垢」の英語として 'in the nails' を使っているのです。
画像


「英語ものしり」になりたければ、日本語の辞書は、気を付けた方がいいですよ。ネット上の場合もです。

ことは、google search をする場合、言語の設定で、結果が違ってくるので、英語でどう言ったらいいか、を調べる時には言語設定を English に変える必要がある、ということです。
そして、なにより、日本語設定になっていた場合に出てきた結果を、鵜呑みにせず、これちょっとおかしいと感ずる「英語脳」を持つことです。

ということで、「爪の垢」は、
dirt under the nails
ということになりました。
まだ、次の問題があります。それを「取り除く」という時に、どういう動詞を使うか、です。
すぐ思いつくのは、
remove ですが、その他、clean (out), get out, scrape が、使われます。
この時、
"remove the dirt under the nails" 8,630 でも間違いではないですが、
"remove the dirt from under the nails" 11,700 の方が、「英語脳」は好みます。

「垢が溜まる」を英語で言うには、
The dirt accumulates under the nails.
が、もっとも一般的ですが、
gathers, collect, build up も使われます。日本人的感覚では accumulate が一番ぴったりきますね。

Now questions.
Does the dirt frequently accumulate under your nails?
Do you often have to remove the dirt from under the nails?

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