スマホ・タブレットは、コンピューターである。 だのになぜ今更 Windows 8マシーンを?

 今日と、これからの話をよくわかるためには、まず、
コンピューターとは、何者か?
 ということを、ちゃんと知っておかなければなりません。
 
 日本の多くの人が、「コンピューター」 ということばに慣れはじめたのは、
NEC や 富士通が、「パソコン」 を出し始め、それが、それまでの 「ワープロ」 に取って代わって、オフィイスの机の上を占領し始めた頃でしょう。
アメリカなら、Steve Jobs と Steve Wozniak が Apple Computer を設立して、初の Personal Computer Apple II が、オフィスだけでなく、学校や家庭にも入り始めた頃でしょう。 1976年です。
 
 Computer というと、今のような digital machine のことと思っている人も結構いるようです。 How about you?
 
 コンピューターとカタカナで言っていたり、英語で computer という語を見ても、それは 「コンピューター」 や 「パソコン」 のことだ、としか思わない人には、わかってないことがあります。
 Computer は、-er で終わっています。 ということは、
computer は、compute する人、あるいは、モノのことです。
compute とは、「計算する」 という意味です。
 となれば、computer は、「計算する人」 または、「計算するモノ」 です。
 実際に辞書の定義では、
1. a person who computes
2. a device used for computing

となっています。
 現在では、もっぱら 2 の意味で使われることが多いので、これからの話は、こちらに限ります。

 「計算」 ということは、人類が生まれて以来してきたことです。 それを、身体に備わった指でしていた時代から道具や機器を使ってするようになったわけで、現在の 「コンピューター」 と言われるものが出るずーと前から、「計算する道具」、つまり、「計算機」 はありました。 現在の後期高齢者なら、小中学校時代に 「計算機」 を使って経験があるでしょう。
 現在の 「パソコン」 のようなコンピューターが、「コンピューター」 という英語が外来語として定着する前は、「電子計算機」 と呼ばれていました。 それを略して 「電算機」 と読んだりもしました。
 元々の計算機は、電気や電子を使うものでなく手動のアナログのものでした。
ですから、Wiki では、「コンピューターの歴史」 とすると、今のようなコンピューターのことと誤解されかねないので、「計算機の歴史」 となっています。
 その英語版は、"History of computing hardware" です。

 ですから、まずは、皆さんの頭の中から、
「コンピューター」 というのは、今の desktop PC や laptop PC のことである、
 ということを、スッポリと抜き出してください。
 そして、代わりに、
「コンピューター」 とは、計算する device のこと
 という考えを入れてください。 ここで、device と英語を使ったのは、この方が、今後の 「コンピューター」 の進化を表すのに、より適切だからです。 「デヴァイス」 とカタカナで書くと、現在は 「デバイス」 と表記されることのほうが多いので、別物と思われると困るからです。
 後ほど、おいおい紹介するように、今後のコンピューターは、どんどん 「機器的」 でなくなってくるからです。
IBM は、International Business Machine のことです。 彼らが売りだした PC は、machine だったのです。 今後の 「コンピューター」 は、machine ではなくなるのです。
 そう考えると、
現在の自動車は、「コンピューターの塊」 である、
 ということもよく分かるでしょう。
 多くの家電製品にも 「コンピューター」 が、組み込まれています。 炊飯器にも洗濯機にも冷蔵庫にも 「コンピューター」 が組み込まれています。 現在急速に普及している IC 乗車券や Edy などの shopping card は、「コンピューター」 そのものと言ってもいいでしょう。
 
 であるのに、なぜか、smartphone/tablet は、「コンピューター」 である
と認識している人は、少ないような気がしてならないのですが、 How about you?
 
 そういう人は、ここで昨日の冒頭に戻りますが、
XP のサポートが終わるから、「コンピューター」 を買い換えなければならない、
 と考える時に、
旧態然たる Windows 8 の 「パソコン」 に買い換える
 ことしか頭に浮かばない人が多いようです。 What do you think?
 なぜ、進化した 「コンピューター」 である smartphone/tablet に買い換えないか
私には不思議でしようがない、
 のです。

 その原因と、なぜ、今後の 「コンピューター」 は、smartphone/tablet なのか、
そして、その先には、Google Glass や、wrist band のような wearable computer</span> の世界になる、
ということを、この後、話して行きます。

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