『英語ものしり帖』「指の巻」<指紋の役割>

指紋の本来の役割は「身元調査」ではなかった

テレビ 朝日に『科捜研の女』という長寿番組があります。
http://bit.ly/2d2SzmV
Wiki もあります。
科学を武器に、凶悪化・ハイテク化する犯罪に立ち向かう法医研究員の姿を描き、1999年の放送開始から16年間で15シリーズ156話、スペシャル8本(総計164話)が放送され、安定した視聴率を獲得している。
主人公・榊マリコを演じるのは沢口靖子。また主人公と共に犯罪に立ち向かう熱血刑事・土門薫(2004年 - )を内藤剛志が演じている。土門薫は途中から登場した。


このドラマで、繰り返し出てくる場面があります。犯罪現場での指紋採取、研究所での指紋照合による、犯人の特定です。
指紋は、英語では、fingerprint と訳されています。
が、fingerprint は、犯罪現場や、交通違反したときなどに白バイやパトカーで、親指などから採取される、「指紋」の「写し」であって、
指についている「紋」自体ではありません。
「紋」自体を表す英語は、
friction ridge
です。
日本語では、「摩擦隆線」という難しい専門用語が当てられています。
friction は、「摩擦」という意味で、ridge は、「山の稜線」が主な意味です。

下の画像を見てください。
画像


上段の左は、fingerprints の拡大図です。私たちが「指紋」と思っている曲線の一つ一つが ridge です。
なぜ、「稜線」と呼ばれるか、というと、下段の左の画像を見ると分かるでしょう。山の稜線のように盛り上がっています。
そして、ridge と ridge の間が、「谷間」のようになっています。furrow と名付けられています。
furrow とは、畑の「畝」とか、顔を皺のくぼんだところです。
「指紋」を肉眼で見ただけではわかりませんが、顕微鏡で見てみると、この画像のように、ridges があって、furrows があるのです。

で、なぜ、それが friction なのか、というと、
もし、ridges がなくて、結果 furrows がなくて、のっぺらぼうのつるつるだったら、どうなると思います。
車のタイヤは、一種の friction ridges です。ああなっているから、地面をグリップしてスリップしないようになっているのです。
すり減ってつるつるになったタイヤでは、地面をグリップできないので、スリップしてしまいます。

人間の指先も同じこと
です。ridges と furrows で凹凸がないと、ものがつかめないのです。手先から滑り落ちるのです。
そんなことあるか、と思うでしょう。実際、そんなのっぺらぼうの指先を持ったことがないから、分からないでしょうが。

Baseball の pitching を思い浮かべてください。Pitcher の投げるボールの種類について、昔は、直球、カーブ、シュート、フォークなどと言っていました。
最近の TV の解説を聴いていると、two seam だの、four seam だの、split finger など、わけの分からないことを言っています。
下の画像は、pitcher が、それらの baseball を pitch するときの握り方を図示したものです。
画像


上段の左2つが 4 seam、右の3つが 2 seam です。下段の左2つが、split finger ball で、その右の2つが、fork ball、一番左が knuckle ball の握りです。
個々の pitcher によって、微妙な差があるそうです。
上の画像の 4 seam と 2 seam は、次のサイトにあったものです。そこには、この2つについて、ボールの回転の仕方など、詳しい解説がしてあります。
ツーシームとフォーシームってなに?
http://amba.to/2p2pNvM
下の URL にそれぞれの variations の画像がふんだんにあります。
two seam
http://bit.ly/2oXSQhO
four seam
http://bit.ly/2pl8pTJ
split finger
http://bit.ly/2pKgcHW

で、ここで問題にしたいのは、これらの pitch を投げるのに、pitcher は、微妙な指先の感覚を操っている、ということです。
彼ら自身は、子供のころからそういうものだと思って、pitch しているから、気が付いていないかも知れませんが、
いいですか、ここが肝心なところです。

もし finger の「指紋」のあるところに、ridges がなくて、ridges がなければ furrows もなくて、つまり「指紋」のない状態で、そこが「つるつる」になっていたら
ボールを微妙に操ることはできないでしょう。
投げようとすると手からすっぽ抜けてしまうでしょう。
ridges と furrows があって、肉眼では気が付かない凸凹があって、tire と地面の間にできるような friction (摩擦)が、指先とボールの間に起こるから、
ボールに回転を与えることができ、ボールを変化させることができのです。
WBC の公式球が、日本のプロ野球でいつも使っているのと違うので、日本の pitcher が苦労しました。指先の感覚が微妙に違うらしいのです。

そうやって、ボールをこすって摩擦を起こしていると、指先の皮膚が摩擦で損傷することがあります。日本ハムの二刀流大谷選手が、投手として、「豆をつぶして」投げられなくなったことがありました。MBL の pitcher でもよくそういう故障があります。こんな風になるのです。
画像


この friction ridges は、足の指、toes にもあります。人間裸足で歩くときには、ちゃんとつま先が床についているでしょう。やってみてください。
気が付かないような friction ridges があるから、すべすべの床でも、滑って転ばずに歩けるのです。地面の場合は、地面がすべすべでないので、転ぶことはないですが。

というわけで、「指紋」を「身元調査」に使うようになったのは、犯罪学 (forensic science) の知恵であって、もともとは、身元捜しのために、finger に付いたのではないのです。
人によって、ridges の furrows の様態が微妙に違って、同じものがないので、それを print しておくと、個人が特定できるので、身元調査」に使われるようになったのです。

最近では、finger print を「身元証明」に使う技術が進んでいます。銀行口座の本人確認や、smartphone/tablet の log in 認証などに使われます。
これを英語では fingerprint authentication または、fingerprint recognition と言います。
Wiki があります。
Fingerprint recognition or fingerprint authentication refers to the automated method of verifying a match between two human fingerprints. Fingerprints are one of many forms of biometrics used to identify individuals and verify their identity.

たかが、finger、指先 fingertips で活躍しますね。

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